2020年的新考验?一颗4千米的小行星靠近地球,美国宇航局已戒备

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今年真是多事之秋,一个灾难接一个,旧的问题还没解决,新的考验又来了。这一回的惹事者来头很大,名叫银河系,它仿佛觉得地球还不够乱,于是派了一颗小行星靠近地球……

2020年4月29日,将有一颗长达4千米的小行星靠近地球,美国宇航局(NASA)的科学家已经进入戒备状态,随时跟踪观察,以防出现危险。这颗堪称巨人的小行星编号为1998 OR2,虽然划过地球时,很有可能离地球400万英里(643万千米)远,也就是地球到月球距离的16倍以上,但是谁也说不清它会不会临时改变主意,突然向地球冲来。

地球吃小行星的亏可不是一次两次了:6600万年前,一颗小行星撞上了地球,正处于事业上升期的恐龙一下被灭绝了,把大好的地球拱手让给了哺乳类,最后让人类渔翁得利,成了地球霸主;还有1908年6月30日,在西伯利亚的通古斯附近,一片面积达800平方英里的森林被炸毁,几千万棵树瞬间蒸发,人们普遍认为这是一颗不知名的小行星干的,如果它当时没有撞到人烟稀少的西伯利亚,而是一头栽向大城市,后果不堪设想。

正是由于历史上发生了诸多小行星造成的意外,所以美国宇航局不敢掉以轻心,将这个太空岩石归类为“潜在危险”,在下周靠近地球之前,他们将一直密切关注它。很多人认为:这小行星不是离地球600多万千米吗?着什么急!美国宇航局的专家表示,天文学上的距离跟普通人观念中的距离不一样,对人类来说,走路去600米外的餐馆吃饭都嫌远,还要叫外卖,何况600万千米呢?

600万千米在宇宙中几乎等于“接触”,所以这颗小行星已经被归类为“近地物体”(NEO)。智利阿雷西博天文台的天文学家拍摄了一组1998 OR2的照片,用以确定这个不速之客没有改变轨道。在照片中,小行星在宇宙中飞行时不断向外喷洒碎片,看起来就像《龙珠》里的“龟派气功”。

据美国宇航局的卫星计算,1998 OR2小行星会在4月29日上午10点之前接近地球,靠近地球时,它的速度将达到20000英里/小时(32186千米/小时)。虽然目前来看,小行星或彗星与地球碰撞的可能性很小,但人类不能掉以轻心,毕竟大意一次,就有可能迎来跟恐龙一样的结局。所以,美国宇航局把距离地球1.2亿英里(1.9亿千米)以内的任何物体都视作“近地物体”

除了几天后光临地球的大家伙,天文学家正在夜以继日地追踪着将近2000颗威胁我们的小行星、彗星和其他物体,以防止任何意外发生。科学家表示,任何大于900米的物体砸向地球时,都会引发“全球灾难”,我们不能坐以待毙。你认为这个小行星是来凑热闹,给人类增加生存难度的吗?

来源:村头老崔

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